Headline

, Melbourne – Rafael Nadal sukses melangkah ke babak final Australia Terbuka setelah mengalahkan rival abadinya Roger Federer, Jumat sore (24/1/2014) WIB.

Bertanding Rod Laver Arena, Melbourne, pertarungan dua petenis papan atas dunia itu berjalan sengit. Nadal harus bermain hingga dua jam 24 menit untuk mengatasi petenis asa Swiss itu dengan tiga set yakni 7-6, 6-3 dan 6-3.

Pada set pertama yang berjalan selama 59 menit, Nadal dan Federer tampil ngotot. Kedua petenis itu mampu memanfaatkan servis yang didapatkannya. Namun Nadal yang bermain lebih keras mampu menang 7-6.

Dua set selanjutnya, Nadal mendominasi permainan. Pria berusia 27 tahun tersebut sukses memenangkan dua set selanjutnya.

Diwawancarai Usai pertandingan, Nadal mengatakan laga malam ini sebagai pertandingan terbaiknya sepanjang turnamen grand slam ini.

Kunci kemenangannya adalah kepercayaan diri serta kecepatan dalam merespon bola-bola kiriman lawannya itu.

“Saya bermain baik malam ini. Saya sangat senang dengan berita ini bahwa saya telah bertanding dengan baik di babak semifinal menghadapi Roger Federer,” jelas petenis 27 tahun itu kepada Reuters.

“Saya bisa mengembalikan banyak pukulan hari ini. Jika Anda tidak cukup cepat dan bermain dengan kepercayaan diri, maka Anda tak akan bisa mengembalikan pukulan tersebut,” ia memungkasi.

Nadal berpeluang meraih gelar Australia Terbuka untuk ketiga kalinya jika di partai final yang berlangsung pada hari Minggu (26/1/2014) waktu setempat, ia mampu mengatasi perlawanan petenis asal Swiss, Stanislas Wawrinka.